Signification de « A l’oeil » : Gratuit

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L’expression « A l’oeil »  est  très courante et, de nos jours, signifie « gratis ». Au début du 19ème siècle, elle signifiait tantôt « Gratuit », tantôt « A crédit ».
Dans le dictionnaire de la langue verte (1867), Alfred DELVAU écrit que « oeil » est le crédit dans l’argot des bohèmes. « Avoir l’oeil quelquepart » signifiait alors « y trouver à boire et à manger sans bourse délier », « ouvrir un oeil à quelqu’un » c’était lui faire crédit. Alfred Delvau décrit l’expression « A l’oeil » comme une expression « tout à fait moderne et née sous sa forme actuelle il n’y a pas 40 ans« . Un peu plus tard, en 1896, dans le dictionnaire Argot-Français de Georges Delesalle, l’unique signification est alors « gratis ».
Il semble donc que le sens que l’on donne aujourd’hui à cette expression remonte à la première moitié du 19ème. Toutefois, dans « Curiosité Françoises » de Antoine Oudin, en 1640, on apprend déjà que « pour ses beaux yeux » signifie « sans rien payer » . En effet on peut lire « Il veut que l’on fasse cela pour ses beaux yeux » i. « Il croit que l’on y soit obligé sans qu’il donne rien payer« .
Voilà, en tous cas toutes ces explications vous sont données « à l’oeil » en un coup d’oeil.

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