Signification de “A l’oeil” : Gratuit

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L’expression “A l’oeil”  est  très courante et, de nos jours, signifie “gratis”. Au début du 19ème siècle, elle signifiait tantôt “Gratuit”, tantôt “A crédit”.
Dans le dictionnaire de la langue verte (1867), Alfred DELVAU écrit que “oeil” est le crédit dans l’argot des bohèmes. “Avoir l’oeil quelquepart” signifiait alors “y trouver à boire et à manger sans bourse délier”, “ouvrir un oeil à quelqu’un” c’était lui faire crédit. Alfred Delvau décrit l’expression “A l’oeil” comme une expression “tout à fait moderne et née sous sa forme actuelle il n’y a pas 40 ans“. Un peu plus tard, en 1896, dans le dictionnaire Argot-Français de Georges Delesalle, l’unique signification est alors “gratis”.
Il semble donc que le sens que l’on donne aujourd’hui à cette expression remonte à la première moitié du 19ème. Toutefois, dans “Curiosité Françoises” de Antoine Oudin, en 1640, on apprend déjà que “pour ses beaux yeux” signifie “sans rien payer” . En effet on peut lire “Il veut que l’on fasse cela pour ses beaux yeux” i. “Il croit que l’on y soit obligé sans qu’il donne rien payer“.
Voilà, en tous cas toutes ces explications vous sont données “à l’oeil” en un coup d’oeil.

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