Que signifie Chercher des noises à quelqu’un ?

Chercher des noises à quelqu’un c’est chercher querelle à quelqu’un.

Quelle est l’origine de l’expression ?

le mot “noise” vient du latin “nausea”, signifiant “mal de mer”, dont vient également le mot “nausée”.
Il est apparu au milieu du 11ème siècle dans le poème “La vie de Saint Alexis”. Sa signification était alors “bruit”, “tumulte”.
Puis au début du 12ème siècle, il prend le sens de “querelle”, “dispute”, attesté dans “le roman de Troie” de Benoit de Sainte-Maure.
Et c’est ce sens qui a prévalu par la suite :

  • Au 13ème siècle, on pouvait être amené à “faire noise à quelqu’un” (engager une querelle avec quelqu’un)
  • Au 15ème siècle, on utilisait plutôt “mouvoir noise à quelqu’un”.
  • Au début du 17ème siècle on préférait “chercher noises pour noisettes” signifiant “susciter une querelle pour un rien” (Dictionnaire Cotgrave – 1611)
  • A la fin du 17ème siècle, on l’employait encore isolément. Par exemple, dans son dictionnaire universel (1690), Antoine Furetière précise que la noise est une querelle qui n’aboutit qu’à des crieries et qu’il n’y a point d’effusion de sang. La Fontaine l’emploie également dans la fable “Le chat et le renard” (1678). Mais, à cette époque, on utilise également l’expression “chercher noise”
  • A partir du 18ème siècle, on commence à utiliser l’expression dans sa formulation actuelle.

A noter que l’on utilise encore le mot «noise» aujourd’hui dans la langue anglaise, avec le sens de «bruit».

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