Que signifie Clair comme deux et deux font quatre ?

Clair comme deux et deux font quatre s’utilise lorsque l’on veut exprimer que quelque chose est évident, incontestable.

Quelle est l’origine de cette expression ?

On rencontre parfois l’expression sous d’autres formes :

  • « aussi sûr que deux et deux font quatre »
  • « aussi vrai que deux et deux font quatre »

Ces expressions s’appuient sur une évidence mathématique pour exprimer la certitude, prouver ce qui est évident.
Ce que l’histoire ne dit pas c’est pourquoi 2+2=4 plutôt que 1+1=2 ou 3+1=4. L’évidence eût été la même.
Sans doute la symbolique des chiffres utilisés offre-telle une explication :

  • Deux est le chiffre de l’association, de l’union, du couple. C’est la dualité bien/mal , homme/femme, vie/mort. Donc quoi de plus évident que de l’associer avec lui-même dans une expression.
  • Quatre est la matérialisation de ce qui est tangible, concret. Ce sont notamment les 4 points cardinaux, les 4 membres de l’homme, les 4 éléments, les 4 saisons.

L’expression apparaît dans la 6ème édition du dictionnaire de l’académie française publiée en 1832-1835. Toutefois elle est déjà employée de longue date. On en trouve des exemples célèbres au 17ème siècle :

  • « Dom Juan » (1665) de Molière. Au début de l’acte 3, Dom Juan et son valet Sganarelle sont en fuite, poursuivis par les frères de Done Elvire. Sganarelle profite de la situation pour reprendre une discussion de fond avec son maître. Et il aborde la question fondamentale de Dieu en lui demandant quelle est sa croyance. Don Juan lui répond en mettant en avant son rationalisme. Mais il évite de tenir des propos athées : « Je crois que deux et deux font quatre, sganarelle, et que quatre et quatre sont huit»
  • « Lettre de Mme de Sévigné à Mme de Grignan, sa fille ». A la fin de la lettre adressée le 26 novembre 1673, elle s’exprime ainsi : « Adieu, ma très-aimable, je suis à vous : cette vérité est avec celle de deux et deux font quatre. »

Quelques variantes

Pour exprimer l’évidence, on rencontre également d’autres variantes :

  • « Clair comme de l’eau de roche »
  • « Clair comme le jour »

A l’inverse, pour qualifier une situation pas claire du tout, on entend parfois « C’est clair comme du jus de chique« .

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