Que signifie en moins de deux ?

L’expression « en moins de deux » est l’ellipse de « en moins de deux secondes » qui signifie « très rapidement« .
Sans parler d’ellipse, cela signifie également en moins de temps qu’il ne faut pour compter jusqu’à deux.
Toutefois elle ne revêt pas de sens péjoratif car on peut faire vite et bien. D’ailleurs « vite fait bien fait » peut être considéré comme un synonyme. En effet cela suggère une décision suivie d’une réalisation immédiate.

L’expression n’est pas connue dans les dictionnaires au tout début du 20ème siècle. Mais elle l’était de Louis FORTON, dessinateur des fameux pieds nickelés, qui fait dire à l’un des ses héros de bande dessinée, dans les Pieds nickelés en Amérique (1927) : « c’est si facile pour Bibi que d’l’engloutir en moins de deux dans la plus profonde d’mes profondes ».

On retrouve souvent cette expression en littérature….un exemple parmi tant d’autres dans le roman « la longue portée » (1998) de Serge Lamothe : « C‘est mon jour de gloire. Ils vont en faire une tête les copains quand ils vont savoir que la Josiane a réussi à élucider cette affaire toute seule et en moins de deux. »

… et n’oublions pas Frédéric Dard par exemple dans « les vacances de Bérurier » (1969) : « On dira ce qu’on voudra de lui, mais il est ingénieux par moments, le Balourd. En moins de deux (de deux quoi ? je me le suis toujours demandé), il a sorti de leur rail les portes coulissantes de la penderie »

A propos d’ellipse, pour en savoir plus sur cette figure de style voir notre article ELLIPSE

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