Que signifie en moins de deux ?

L’expression est l’ellipse de « en moins de 2 secondes » qui signifie « très rapidement« .
Sans parler d’ellipse, cela signifie également en moins de temps qu’il ne faut pour compter jusqu’à deux.
Toutefois elle ne revêt pas de sens péjoratif car on peut faire vite et bien. D’ailleurs « vite fait bien fait » peut être considéré comme un synonyme. En effet cela suggère une décision suivie d’une réalisation immédiate.

Quelle est l’origine de l’expression ?

On ne la trouve pas dans les dictionnaires au tout début du 20ème siècle même si on l’utilisait déjà.
A titre d’exemple, un certain Jean Galtier-Boissiere, romancier et journaliste français, la connaissait bien. En effet, dans « La bonne vie » (1925), sous-titré « roman du Milieu », il décrit ainsi une séance de déshabillage ultrarapide dans une maison close : « Une mitrailleuse de boutons-pression et, en moins de 2, Zaza apparut complètement nue. »

L’expression en littérature

Après cette première apparition au début du 20ème siècle, on la retrouve souvent. Quelques exemples parmi tant d’autres :

    • « Du riffifi chez les femmes » (1957) – Auguste Lebreton : « En moins de 2, la carante déborda de victuailles« 
    • « les vacances de Bérurier » (1969) – Frédéric Dard : « On dira ce qu’on voudra de lui, mais il est ingénieux par moments, le Balourd. En moins de 2 (de deux quoi ? je me le suis toujours demandé), il a sorti de leur rail les portes coulissantes de la penderie »

A propos d’ellipse, pour en savoir plus sur cette figure de style voir notre article ELLIPSE

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