Que signifie “Faire du potin” ?

Faire du potin c’est faire beaucoup de bruit.

Quelle est l’origine de cette expression ?

Dans le dictionnaire étymologique de la langue française de Wartburg, on apprend que le mot “potin” vient du verbe “potiner” . On utilisait ce dernier en Normandie où on l’atteste dès le début du 17ème siècle.
D’autre part, le verbe “potiner” dérive lui-même du mot “potine”, diminutif de pot. La potine désignait alors une chaufferette, un petit pot de terre cuite qui permettait de se chauffer les pieds. “En hiver, les femmes du village se réunissaient autrefois pendant les longues veillées d’hiver pour filer et pour causer, chacune apportant sa potine. Potiner voulait donc dire avant tout : se réunir autour des potines pour bavarder.”

Mais, au fur et à mesure, “potiner” a pris le sens de “faire des commérages”, “cancaner”. Et potin, au début du 19ème siècle, signifiait “bavardage où un peu de vérité est mêlé à beaucoup de mensonges“. C’est la définition que l’on trouve dans le dictionnaire du jargon Parisien de Lucien Rigaud (1878).

Faire des potins c’était donc “faire des commérages”. Et on peut en déduire (sans vouloir se montrer misogyne) que plusieurs femmes se livrant ensemble dans la même pièce à des commérages faisaient beaucoup de bruit, d’où la signification de “faire du potin” !!

Pour terminer précisons que, aujourd’hui, potin garde 2 significations : vacarme et commérages. Toutefois, pour exprimer le bruit on utilise le singulier (ex : notre expression). En ce qui concerne le commérage, on emploie plutôt le pluriel (ex : “Etre la cible de potins”).

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