Que signifie Avoir une peur bleue ?

Avoir une peur bleue signifie : Ressentir une peur intense

Quelle est l’origine de cette expression ?

Il est assez curieux d’associer deux termes qui, en apparence, ne présentent aucun lien sémantique.
Cette association a pour résultat de construire une expression au sens très particulier et plutôt surprenant.
De plus, cette expression est impossible à comprendre en l’absence de tout contexte. Dans ce cas, en langue française on parle de collocation.
Effectivement, Avoir une peur bleue est bien une collocation.
En effet le rapport entre la peur et la couleur bleue est loin d’être évident.
Toutefois il semblerait qu’une peur intense puisse parfois provoquer une coloration bleutée. Cette dernière se concentre sur les lèvres et le dessous des ongles. La cause est la présence, dans ce contexte bien précis, d’un taux élevé d’hémoglobine non oxygénée dans les vaisseaux capillaires de la peau.

Dans nos recherches nous avons également trouvé une explication intéressante sur le site live-french.net qui émet l’hypothèse que l’origine de l’expression « avoir une peur bleue » viendrait de l’ancien français. En effet, dans certains jurons, le mot dieu a été remplacé par le mot bleu. Par exemple :

  • Parbleu ! = «Par dieu!»,
  • Ventrebleu ! = «Ventre (de) Dieu !»
  • Sacrebleu ! = «Sacre (de) Dieu».

Par analogie « Peur bleue » viendrait donc de « peur (de) Dieu ».

La peur bleue dans la littérature et au cinéma

  • Emile Zola emploie cette expression dans l’assommoir  » :  » C’était encore pis pour les courants d’air, il en avait une peur bleue … » (voir Wikisource ).
  • Dans un autre style (fantastique), Stephen King a écrit le roman « Silver bullet » traduit par  « Peur bleue » . Ce dernier a été transposé au cinéma sous le même titre en 1985. Un autre film sorti en 1999 portait le même titre.

Quelques autres expressions de la peur

  • Trembler comme une feuille
  • Devenir livide
  • Avoir le sang glacé dans les veines
  • Frissonner de peur
  • Avoir la gorge nouée

En ce qui nous concerne, si nous devions choisir une couleur associée à la peur, le blanc et l’expression « être blanc comme un linge » nous semblerait mieux adaptés…. mais les goûts et les couleurs … !!

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