Que signifie Au débotté ?

Au débotté signifie “à l’improviste, de façon inattendue

Quelle est l’origine de l’expression ?

Le débotté renvoie vers un cérémonial en cours dans la noblesse lorsque les valets enlevaient les bottes de leurs maîtres à leur arrivée. C’est ce que mentionne Furetière dans son dictionnaire universel (1690) : “Le valet de chambre est celui qui débotte son maître“.
C’est donc l’action d’enlever les bottes. Et, par extension, le moment où l’on enlève les bottes, donc le moment de l’arrivée.
Mais, parfois, quelqu’un s’approche de façon inattendue lorsque le porteur de bottes se déchausse. On ajoute alors la notion de surprise dont l’origine se situe au début du 19ème siècle.
On en trouve un exemple dans “L’hermite de la Chaussée-d’Antin” (1811) d’Étienne de Jouy : “le jeune homme, arrivé par un autre chemin, avait été reçu, au débotté, par un mari qu’il croyait bien loin.

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