Que signifie Avoir le cul entre deux chaises ?

Avoir le cul entre deux chaises c’est être tiraillé entre deux situations et ne pas savoir quelle option choisir.

Quelle est l’origine de l’expression ?

Cette expression familière fait référence à la sensation d’inconfort que l’on ressent lorsqu’on s’assoit entre deux chaises.
L’image parle d’elle-même. En effet, on est placé dans une situation inconfortable lorsque l’on se retrouve entre deux parties opposées qui demandent chacune de se ranger de leur côté.
L’expression a pris son essor au 20ème siècle. Mais on en trouve quelques utilisations antérieures souvent sous la formulation « le cul entre deux selles« . C’est le cas, par exemple :

  • au 19ème siècle, dans une correspondance de Flaubert en 1865 : « J’ai écrit aux Bichons que je dînerais avec eux (…). Mais lesdits Bichons peuvent avoir un engagement? Dans ce cas-là, je resterais le cul entre deux selles!« 
  • au 18ème siècle dans le dictionnaire de la provence et du comté Venaissin (1785) : « mettre lou cuou entre doues cadieros » (« mettre le cul entre deux chaises »).
  • au 16ème siècle dans un essai de Montaigne : « nous sommes là, les métis, dédaignant le premier siège, incapables de joindre l’autre, « le cul entre deux selles », ineptes, inutiles, dangereux au monde par notre curiosité inquiète et brouillonne. »

Pour terminer, notons que le dictionnaire de l’académie française, dans son édition de 1694, mentionne : « On dit d’un homme qui ayant fondé son espérance sur deux choses différentes, ne réussit dans pas une, qu’Il se trouve, qu’il est, qu’il demeure entre deux selles le cul à terre. »

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