Que signifie Dormir comme un loir ?

Dormir comme un loir c’est dormir profondément.

Quelle est l’origine de cette expression ?

Cette expression trouve son origine au début du Moyen-Âge. En effet, c’est à cette époque que l’on commence à étudier le comportement animal. Et le loir, petit rongeur au pelage gris, a très vite acquis une réputation de gros dormeur. En effet il observe une longue période de sommeil hivernal (7 mois). L’expression a donc été construite à partir de cette observation.
On le trouve ainsi décrit (dormant comme loir) dans le “roman de Renart” (vers 1200), le célèbre ensemble médiéval de récits animaliers.
Plus tard, Furetière le mentionne dans son dictionnaire (1690) : “on dit d’un homme bien endormi qu’il dort comme un loir”.

Flaubert qui, dans “Correspondance” (1874) use des comparaisons animalières (voir “souffler comme un phoque”), l’utilise également : “il m’a semblé très doux de me retrouver au milieu de mon vieux cabinet et de revoir toutes mes petites affaires! Mes matelas ont été rebattus, et je dors comme un loir.”

Expressions équivalentes ?

Notons qu’il existe également une variante avec “dormir comme une marmotte”. Cela repose également sur le même constat de longue hibernation.
Certains emploient “dormir à poings fermés” ou “dormir comme un bébé” pour exprimer la même idée de sommeil profond. Mais, dans le cas de cette dernière expression, avouons que cela ressemble à un gros mensonge. En effet, s’il y a quelqu’un qui a un sommeil bien pourri c’est bien bébé …. et ses parents par la même occasion. Car le sommeil d’un bébé cela ressemble souvent à de nombreux réveils avec des pleurs pour tout un tas de bonnes raisons. Ce qui n’est pas le cas de notre cher loir….. car, disons-le, notre loir est cher !

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Et hop un clic !

 

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