Que signifie Souffler comme un phoque ?

Souffler comme un phoque c’est souffler bruyamment, respirer fortement, haleter.

Quelle est l’origine de cette expression ?

Cette expression fait donc référence au soufflement du phoque. En effet, ce dernier est capable d’émettre un souffle très bruyant, notamment à sa sortie de l’eau.
L’image est claire, après un gros effort, si on manque de condition physique, on respire fortement et on émet un souffle bruyant. Donc, comparable à celui du phoque. Mais la comparaison s’arrêtera ici.

L’expression commence à être utilisée au milieu du 19ème siècle. On la trouve notamment chez des auteurs célèbres.
Balzac – La cousine Bette (1846) : « Je ne puis me défaire de cet affreux administrateur qui souffle comme un phoque, qui a des nageoires dans les narines  »
Flaubert – Correspondance (1874) : « Tantôt j’ai fait une course de deux heures à pied en suant comme un boeuf, en soufflant comme un phoque, en gémissant comme un âne, et en m’arrêtant tous les vingt pas »

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