Que signifie Être en liesse ?

Être en liesse c’est manifester collectivement une joie débordante.

Quelle est l’origine de l’expression ?

Le mot “liesse” trouve son origine dans le latin “laetus” (joyeux, heureux) dont dérive “laetitia” (allégresse, joie). D’ailleurs Laetitia fut la déesse romaine personnifiant la joie et le bonheur, avant d’être l’heureuse dernière épouse de Johnny Halliday.
Mais, avant d’arriver à l’orthographe actuelle, la liesse est passée par les étapes suivantes :

  • milieu du 11ème siècle : “ledece” dans la série de poèmes médiévaux “La vie de Saint Alexis” (vers 1050)
  • première moitié du 12ème siècle : “leece” dans le recueil de psaumes “psautier de Cambridge” (vers 1150)
  • 13ème siècle : “liesce” , dans “l’Isopet de Lyon“, un recueil de fables du Moyen Âge

On trouve le mot dans son orthographe actuelle dans des ouvrages du 17ème siècle. Toutefois il est sans doute un peu plus ancien. En effet, dans son dictionnaire universel (1690), Antoine Furetière indique qu’il s’agit d’un “vieux mot qui signifiait autrefois, joie, santé, prospérité“.
Mais il a résisté encore quelques siècles et s’applique aujourd’hui surtout aux foules manifestant une grande joie …. et à titre d’exemple on ne peut passer à côté de la victoire française dans la coupe du monde de foot en 1998.

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