Que signifie Faire le chien couchant ?

Faire le chien couchant c’est faire preuve de servilité, de soumission.

Quelle est l’origine de l’expression ?

On utilisait déjà l’expression au début du 17ème siècle (Dictionnaire Cotgrave 1611).
Dans son dictionnaire « Curiositez françoises » (1640), Antoine Oudin mentionne que la signification de cette expression est « s’humilier ».
Au sens propre, un chien couchant est une espèce de chien de chasse qui se couche sur le ventre lorsqu’il arrête le gibier.
On peut supposer que la valeur péjorative alors associée au chien, ajoutée au sens de « se coucher » a donné à cette expression son sens figuré.

Le chien couchant en littérature

C’est un roman de Françoise Sagan publié en 1981. Or, en 1965 Jean Hougron publia un recueil de sept nouvelles, intitulé « les Humiliés ». L’un des récits portait pour titre « la Vieille Femme ». Et Françoise Sagan fut accusée de plagiat car elle s’était inspirée de ce récit. Il est vrai qu’il existe une grande similitude entre les deux histoires. D’ailleurs l’avocat de jean Hougron parla de « plagiat total » et même de « paraphrase ».

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