Que signifie Hurler avec les loups ?

Hurler avec les loups c’est se montrer critique et injuste envers quelqu’un pour ne pas déplaire au plus grand nombre par bassesse ou conformisme.

Quelle est l’origine de cette expression ?

Du 14ème au 18ème siècle

Elle est attestée dès la fin du 14ème siècle. En effet on la trouve dans « le miroir de mariage » (vers 1385), satire quelque peu hostile aux femmes, du poète Eustache Deschamps.
« ….  se me marioye
et adonques plus pecheroye
Que se je me trouvoie seulx.
Il faut hurler avec les leux;
 »
Là il s’agit d’un jeune homme que l’on presse de se marier. Notre compréhension est qu’il ne le souhaite pas. Et son argument est que s’il se mariait il pêcherait bien plus que s’il restait célibataire. Ceci pour faire comme tout le monde (Il faut hurler avec les leux).

L’expression, entre le 15ème et le 18ème siècle, était moins péjorative qu’actuellement. En effet elle invitait plutôt à se rallier à l’opinion dominante et éviter de se distinguer. mais cela ne reflétait pas une éventuelle volonté de nuire.
Ce sens s’inspirait d’ailleurs d’un proverbe en latin médieval  » Consonus esto lupis, cum quibus esse cupis ». La traduction en est « Sois en accord avec les loups avec lesquels tu désires être ».

C’est d’ailleurs confirmé dans le « dictionnaire comique, satyrique, critique, burlesque, libre et proverbial » (1718) de Philibert Joseph Le Roux. Il y donne la signification suivante : « s’accomoder de l’humeur et des manières des gens avec lesquels on se trouve« . En appui il cite une phrase extraite d’un recueil de pièces comiques :
« Sachant qu’il faut heurler avec les loups, il se mit à rire comme les autres ».
Toutefois c’est quelque peu contredit dans le dictionnaire universel (1690) de A.Furetière : « On dit qu’il faut hurler avec les loups pour dire qu’il faut faire comme les autres, faire le méchant avec les méchants »

A partir du 19ème siècle

A partir du 19ème siècle, l’expression revêt le sens péjoratif qu’on lui connaît aujourd’hui. par exemple :
« Nouveaux lundis » (1869) – Sainte-Beuve : ….« des populations exaspérées, fanatisées, sauvages, des chefs et des gouverneurs timides et obligés de hurler avec la populace de peur de la voir se déchaîner ».
« L’iniquité » (1899) – Clémenceau : « Jamais on ne vit, chez tant de représentants du droit, un si beau concert de silence. Je ne dis rien de ceux qui trouvèrent plus prudent de hurler avec les loups. »

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