Que signifie La faim fait sortir le loup du bois ?

Les loups ne se mangent pas entre eux signifie que “les méchants, les gens malhonnêtes ne cherchent pas à se nuire entre eux”.
Cette expression est donc souvent utilisée pour pointer du doigt une prétendue complicité entre des personnes jugées comme malhonnêtes.

Quelle est l’origine de l’expression ?

Elle trouve son origine dans une variante ancienne “loup ne mange chair de loup“.
Cette locution proverbiale figure, en 1610, dans “Florigelium Ethico politicum” (p.222 dans la section “Proverbia Gallica”) de Jean GRUTER, poète, juriste, philologue et historien flamand.
Et cette dernière trouve très probablement son explication concrète dans un célèbre ouvrage de Jacques Dufouilloux : La vénerie” (1561). Le grand chasseur qu’il fut y expose la chasse au loup. Et il décrit ainsi les habitudes du loup :  « Quand les loups estant en chaleur suivent la louve, ils exercent cruellement leur férocité et cruauté les uns contre les autres ; (…) hors de là, ils s’entr’aiment, s’entr’entendent et s’entre-suivent comme font larrons en foire. »

Au début du 19ème siècle on utilisait une autre variante “Les loups ne se mangent point“. C’est par exemple utilisé par Balzac dans “Scènes de la vie de province” (1832) : “…et l’on convient alors, comme Nathan et Merlin avec leurs camarades, de se rendre des services mutuels. Les loups ne se mangent point”.

A partir du milieu du 19ème siècle, l’expression sous sa forme actuelle commence à être utilisée. Par exemple, dans “Le Capitaine Fracasse” (1863) de Théophile Gautier : “Il se réveilla; et ses yeux en s’ouvrant rencontrèrent deux prunelles phosphorescentes. Les loups ne se mangent pas entre eux, mon petit, murmura le bandit; tu n’as pas la mâchoire assez bien endentée pour me mordre.”

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