Que signifie Etre malade comme un chien ?

Etre malade comme un chien c’est être très malade.

Quelle est l’origine de l’expression ?

Dans cette expression, « comme un chien » est un qualificatif ayant une valeur intensive.
Au 17ème siècle, on rencontrait l’expression « las comme un chien » qui indiquait un grand degré d’épuisement….. et, d’un grand degré d’épuisement à un grand degré de température liée à la maladie, il n’y a qu’un pas. Elle est notamment mentionnée dans le dictionnaire universel (1690) de Furetière.
A cette époque, le chien n’était pas un animal de compagnie. Il était utilisé pour monter la garde, surveiller le bétail ou chasser. Et il ne bénéficiait d’aucune attention particulière. S’il était malade, il devenait inutile et on avait plutôt tendance à le laisser crever …. comme un chien. Le terme chien servait alors à toutes sortes de qualificatifs péjoratifs.

Plus tard, aux 18ème et 19ème siècles, son statut change. Il devient un animal commun et connaît une expansion numérique.
Mais l’expression et restée. Et, comme le chante Calogero dans « hypocondriaque » : « Malade comme un chien, je porte l’homme en grippe »

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