Que signifie Marcher à pas de loup ?

Marcher à pas de loup c’est marcher sans faire de bruit dans le but de surprendre. 

Quelle est l’origine de cette expression ?

Elle date du début du 17ème siècle.
On la trouve sous la forme “marcher en pas de loup” (marcher doucement, furtivement) dans le dictionnaire Cotgrave (1611) et “curiositez françoises” (1642) de A.Oudin.

le loup est utilisé ici comme dans bon nombre d’autres expressions françaises. Affublé de sa réputation de voracité, méchanceté et agressivité, l’expression est facile à comprendre. En approchant avec précaution, à pas feutrés, sans faire de bruit, son objectif est de surprendre sa proie.

L’expression peut s’employer avec des verbes différents, par exemple, dans “Les misérables (1862) de Victor Hugo : “Le petit Gavroche, qui seul n’avait pas quitté son poste et était resté en observation, croyait voir des hommes s’approcher à pas de loup de la barricade

On peut considérer que “en catimini” est un synonyme, de même que “en tapinois” moins connu.

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