Que signifie Marcher à pas de loup ?

Marcher à pas de loup c’est marcher sans faire de bruit dans le but de surprendre. 

Quelle est l’origine de cette expression ?

Elle date du début du 17ème siècle.
On la trouve sous la forme « marcher en pas de loup » (marcher doucement, furtivement) dans le dictionnaire Cotgrave (1611) et « curiositez françoises » (1642) de A.Oudin.

le loup est utilisé ici comme dans bon nombre d’autres expressions françaises. Affublé de sa réputation de voracité, méchanceté et agressivité, l’expression est facile à comprendre. En approchant avec précaution, à pas feutrés, sans faire de bruit, son objectif est de surprendre sa proie.

L’expression peut s’employer avec des verbes différents, par exemple, dans « Les misérables (1862) de Victor Hugo : « Le petit Gavroche, qui seul n’avait pas quitté son poste et était resté en observation, croyait voir des hommes s’approcher à pas de loup de la barricade »

On peut considérer que « en catimini » est un synonyme, de même que « en tapinois » moins connu.

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