Que signifie Mener une vie de patachon ?

Mener une vie de patachon c’est avoir une vie mouvementée et dissolue.

Quelle est l’origine de l’expression ?

De “Patache” …..

Pour comprendre l’expression, il faut remonter à l’époque des “pataches(1).
Au 17ème siècle, une patache, selon Furetière, dans son dictionnaire universel (1690), est un “vaisseau rond et de haut bord (…) destiné pour le service des grands vaisseaux. Il sert encore de première garde pour arrêter les vaisseaux qui veulent entrer dans le port ….“.
À la fin du 18ème siècle, le mot patache désignait une voiture hippomobile publique non suspendue, permettant aux plus pauvres de voyager à peu de frais. Ce sens du mot patache est attesté en 1793 selon Ferdinand Brunot dans son “histoire de la langue française(1). En effet, il y fait référence aux “Actes du comité du salut public” du 5 avril 1793. Ce document mentionnait, parmi les divers noms donnés aux voitures en usage à l’époque, de “petites charrettes connues sous le nom de pataches“.

…. à “Patachon”

Par extension, au début du 19ème siècle, le patachon a désigné celui qui pilotait la patache. On trouve la définition suivante dans le “Dictionnaire général de la langue française – Tome second” (1832) de François Raymond (2) : “celui qui conduit la voiture qu’on nomme patache; celui qui dirige le vaisseau nommé patache.”
Le patachon était toujours sur les chemins aux commandes de sa patache. Et il avait la réputation de s’arrêter à chaque auberge sur sa route pour y boire, et, de façon générale, de mener une vie dissolue.

Un certain Agricol Perdiguier le décrit ainsi dans ses “Mémoires d’un compagnon – Tome 2” (1855) (3) :
“Vu l’état des chemins, nous jugeâmes à propos de monter dans une patache, et nous roulâmes dans l’affreuse voiture, oui, affreuse ! mais le patacheux, plus affreux encore, s’arrêtait à toutes les auberges, à tous les cabarets, à tous les bouchons qu’il rencontrait, buvant, se grisant, et se moquant des pauvres voyageurs qui se plaignaient de son peu de célérité”.

De cette réputation, l’expression “mener une vie de patachon” a fait son apparition à la fin du 19ème siècle. Elle est notamment citée dans le “Dictionnaire d’Argot fin-de-siècle” (1894) de Charles Virmaitre.

Au-delà de l’expression, le mot patachon désigne, dans le langage des cheminots, un train omnibus à marche très lente (1).

Nos sources :

(1) Dictionnaire étymologique FEW – Walther Von Wartburg
(2) Trésor de la langue française informatisé TLFi
(3) 200 drôles d’expressions – Alain Rey

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