Que signifie Rouler à tombeau ouvert ?

Rouler à tombeau ouvert c’est aller à une très grande vitesse et, donc, mettre sa vie en danger.

Quelle est l’origine de l’expression ?

La locution “à tombeau ouvert” est attestée à la fin du 18ème siècle. On la trouve notamment dans le “dictionnaire universel raisonné des connaissances humaines” (1770) : “aller à toute bride, à étripe cheval ou à tombeau ouvert c’est faire courir son cheval aussi vite qu’il peut aller”. (1)
Puis le dictionnaire de l’académie, dans son édition de 1798, en donne cette défintion : “On dit proverbialement et figurément, Aller à tombeau ouvert, pour dire, Aller à cheval, en voiture avec une très-grande vîtesse et au péril de sa vie.” (2)

La métaphore du tombeau et donc de la mort est évidente. En effet, celui qui roule à tombeau ouvert file à grande vitesse vers un tombeau grand ouvert.

Autres expressions sur le comportement ?

 

Nos sources

(1) Encyclopédie ou dictionnaire universel raisonné des connaissances humaines – Tome 2 – Yverdon (1770) – page 181 – Par M. De Felice

(2) Dictionnaire de l’académie française – 5ème édition – Tome 2 – Chez JJ Smits, Paris (1798) – page 666

 

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