Que signifie “une bécasse” ?

Une bécasse au sens figuré désigne une jeune femme un peu niaise.

Quelle est l’origine de cette expression ?

Une bécasse fait partie de toute une série de noms d’oiseaux utilisés de façon péjorative. En effet ne dit-on pas d’une personne faible d’esprit qu’elle a une cervelle d’oiseau ou de moineau ? De même un étourdi a une tête de linotte. Notre bécasse est une jeune femme un peu niaise. Ce fut d’ailleurs popularisé par la bande dessinée “Bécassine”. Une dinde, quant à elle, est une femme stupide. On qualifie une jeune fille innocente d’oie blanche, sans doute prête à se faire piéger par le miroir aux alouettes.
Et ne faisons pas l’autruche, il y en a encore bien d’autres.

Pour revenir à notre bécasse, on utilisait déjà ce mot à la fin du 15ème siècle comme terme injurieux envers une femme. En effet on le trouve dans “Enquête d’entre la Simple et la Rusée” de Guillaume coquillard, écrivain comique du 15ème, oublié de nos jours. Dans cet ouvrage il nous donne la liste des trente ou quarante filles que “la Rusée” avait fait regrouper pour aller débaucher “la Simple”. Dans cette liste figurent notamment Henriette la marmiteuse, Regnaudine la rondelette et Ragonde Michelon beccasse.
De même on trouve l’expression dans les lettres de Madame de Sévigné (1626-1696) à sa fille et ses amis. Elle écrit alors “Mme de Nesle est accouchée d’un fils : je ne sais si cette bécasse en est bien aise.”

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